泰国数字经济和社会部日前表示,按照现行进度安排,有信心今年实现该国7万多个村镇网络全覆盖。截至目前,泰国76%的村镇已经完成网络覆盖,余下的24%将会陆续完成。泰国“全民上网”计划持续推进,成为该国弥合城乡数字鸿沟的重要助力。

过去20年,数字技术在全球迅速扩散。根据互联网数据统计机构IWS的统计,截至2018年6月,全球互联网使用人数已经突破42亿,占全球总人口的55.1%。但正如世界银行所指出的——仍有数十亿人口未接入互联网,缩小数字鸿沟的任务仍非常迫切。

“我们必须继续连接每一个人,不能落下任何人,否则失去的机会成本是巨大的。”目前宽带网络仍未覆盖的地区、网络普及水平较低的地区基本上都是极度贫困地区,地处偏远、自然环境复杂,网络建设难度大。经由信息化渠道,拉近贫困地区与世界的距离,让更多人跟上世界发展的脚步,寻找并获取新的发展方式,梦想才会越来越近。

发展农村电子商务是成功的尝试。2001年,泰国政府开始实施“一村一品”计划,目的是推广世代相传的传统手工业和特色农业产品。近年来,泰国成为开展“一村一品”规模较大、成效较为显著的国家。随着互联网的普及,“一村一品”模式正在从中寻求新的商机。从发展乡村特色产品到形成产业集群,“一村一品”跨越了从分散到集约的门槛,加速走向世界。去年,“阿里巴巴一分钟卖出8万颗榴莲”的消息,更让泰国农民切身感受到数字技术催生的巨大动力。“中国的经验告诉世人,偏远不再是享受电子商务便利的障碍。”泰国《民族报》的社论道出了其中的逻辑。

“如果所有人——特别是穷人和弱势群体——都能平等使用数字技术,那么这将能帮助他们改善自己和家人的生活。”联合国数字合作高级别小组联合主席梅琳达·盖茨所言,道出了数字技术推广运用与减贫发展的关系。环顾世界,网络课堂、远程医疗、网上旅游推广等“数字现象”日益延伸到偏远贫困地区,显示了互联网和数字科技的能量。在尼日利亚,曾经很难参与到传统市场的女性商户,多了一条“足不出户”做线上生意的选择;在印度,伴随世界上首颗教育专用卫星的发射,教育电视转播网络覆盖全国,大幅提高了印度农村远程教育的覆盖率和受众。越来越多的例子说明,农村电子商务有助于培育创业精神、创造灵活就业,进而有利于扶贫与提高人民生活水平,世界银行等国际组织也都对此给予了高度评价。

“科学的功能便是普遍造福于人类。”这是科学学创始人贝尔纳的一句名言。在人类迈向数字社会的旅程中,让更多的人接近互联网、用上互联网,并因互联网而获益,当是互联网发展的应有之义。

《人民日报》(2019年02月15日16版 张志文)

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