全国政协委员、中国科学院北京基因组研究所所长薛勇彪3月9日在接受记者采访时介绍,中国科学家近期合作进行研究,揭示了人类胚胎发育和进化的奥秘,有助于人们进一步研究人类优生优育。

薛勇彪说,研究由北京基因组研究所刘江团队与山东大学附属生殖医院陈子江团队、广州医科大学刘见桥团队合作完成,相关研究成果于北京时间3月9日发表于国际学术期刊《细胞》。

2018年3月8日《细胞》杂志的封面。图片来源:《细胞》杂志网站

人类的生命从受精卵开始,一个受精卵如何发育成一个含有36个重要器官的复杂有机体,是生命科学最大的难题之一。在发育过程中,人体内的基因能够按照设定的程序、在特定时间和特定地点有序表达,这一过程被称作“基因表达编程”。但在受精卵形成初期,如何让人的基因开始表达、哪些基因会先表达、哪些基因后表达,一直以来都是研究难题。

研究团队克服了研究资料缺乏的难题,建立了微量细胞的研究方法,在国际上首次研究了人类胚胎基因组的激活机制,找到了启动人类基因组表达的关键分子“Oct4”,发现在进化历史中,最先出现的基因(老基因)会先表达,后出现的基因往往后表达。究其原因,是细胞设定程序让老基因的调控开关最先被打开。

2017年5月31日,西南大学家蚕基因组生物学国家重点实验室,科研人员在进行微孢子虫材料准备。图片来源:人民视觉

科学家们进一步发现,脱氧核糖核酸(DNA)的突变会引起人类进化。具体来说,DNA序列中有一类片段被叫做“转座子”,顾名思义是它们常常从一个区域跳到另一个区域,导致DNA突变。科学家们推测,当转座子在胚胎中处于活跃状态,使人类基因产生突变,便有可能传递到后代中,最终引起人类的进化。

2017年8月9日,在山东烟台迈百瑞国际生物医药有限公司,科研人员正在研发新药。图片来源:人民视觉

薛勇彪认为,此次研究成果打开了认识人类胚胎发育基因表达调控的“大门”,将为人类优生优育提供理论基础。

来源:人民日报


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