中国全国政协委员、中国科学院高能物理研究所研究员、“阿里计划”首席科学家张新民在2018年中国两会期间对媒体表示,中国去年3月在西藏阿里启动了被称为“阿里计划”的原初引力波观测站建设项目,目前项目进展顺利,一期观测仓主体工程基本完工。

张新民表示,“阿里计划”将于2020年开始观测,预计2022年出成果。

图为中国国家天文台阿里观测站。图片来自中华侨讯网

“阿里计划”分两期,第一期是在海拔5250米处建造的阿里一号望远镜,实现对原初引力波在北半球的首次测量。预计2019年底阿里一号望远镜进行安装调试,2020年开始观测。第二期是在海拔更高的地方建造灵敏度更高的阿里二号望远镜,实现对原初引力波的精确测量。一期计划目前已在望远镜研制方面与美国斯坦福大学的相关团队建立合作,双方还将开展全方位的合作。

原初引力波不同于天体运动、演化形成的引力波,而是来自宇宙早期,产生于宇宙大爆炸时宇宙时空剧烈的暴胀过程,蕴含着宇宙起源的奥秘。但原初引力波太微弱,所以要选大气稀薄、水汽含量少等干扰尽可能少的区域作为观测点。目前,根据大气透射率,科学家在全球共选出了4个最佳观测点,南半球是南极和智利阿塔卡马沙漠,北半球是格陵兰岛和中国西藏阿里。

位于阿里的观测站建成后,将成为世界上第一个地处北半球的原初引力波观测站,供中国开展引力波探测实验。届时阿里观测站,将与已有的南极观测站、智利阿塔卡玛观测站一起形成南北半球互补。

图为中国国家天文台阿里观测站。  图片来自济南日报

目前中国引力波探测天、地“两路并进”:太空探测引力波,包括中科院提出的“太极计划”和由中山大学领衔的“天琴计划”;地面探测引力波,包括“阿里计划”和中国国家天文台主持的贵州500米口径球面射电望远镜(FAST)项目通过脉冲星计时阵探测引力波。

来源:人民日报

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